Погода -5° Киев
EUR 27.74 USD 25.14
Главная / Любопытно / Самые быстрые в мире муравьи найдены в пустыне Сахара

Самые быстрые в мире муравьи найдены в пустыне Сахара

Исследователи обнаружили в песчаных дюнах Северной Сахары необычных муравьев, добывающих пищу под палящим полуденным солнцем.

Выжить в пустыне им помогают серебристые волоски, которые отражают солнечные лучи. Но даже с этим покрытием и другими адаптациями, муравьи едва ли выжили при царящей здесь температуре 60°C. Поэтому они обладают впечатляющей скоростью, чтобы найти пищу и вернуться в гнездо, прежде чем погибнуть от перегрева, пишет Joinfo.ua.

На видеозаписи видно, как муравьи носятся по раскаленному песку со скоростью, приближающейся к одному метру в секунду, что эквивалентно 193 километрам в час.

Чем обусловлена невероятная скорость серебряных муравьев?

«Чем быстрее бегут муравьи, тем чаще они поднимаются в воздух, отрывая от земли сразу все шесть ног, – говорит Сара Пфеффер, профессор энтомологии Ульмского университета в Германии. – Есть причина, по которой сахарские серебряные муравьи, или Cataglyphis bombycina, эволюционировали, чтобы стать самыми быстрыми в мире. В отличие от других пустынных существ, которые укрываются от интенсивного полуденного зноя, для муравьев это лучшее время для сбора падали. Когда в пустыне становится очень жарко, они вылезают из своих гнезд и рыскают в поисках пищи – чаще всего это трупы менее удачливых существ, павших жертвой жестоких температур».

Как проводились исследования?

Но прежде, чем Пфеффер и ее коллеги смогли засечь бегающих по пустыне муравьев, они должны были их найти. Ученые отправились в Дуз, город на юге Туниса, и прочесали близлежащие дюны в поисках «серебряных траекторий», которые можно заметить невооруженным глазом.

Проследив путь некоторых муравьев обратно к их гнезду, исследователи проложили алюминиевый канал вдоль земли и поместили мучных червей и крошки песочного хлеба в дальнем конце. Над дорожкой они прикрепили направленную вниз высокоскоростную видеокамеру, чтобы записывать муравьев, когда они бегали вперед и назад.

При замедленном воспроизведении видно, что муравьи координируют свои движения с невероятной точностью, перемещая одновременно три лапки из шести. Бегая на полной скорости, муравьи преодолевали 85,5 см в секунду за 47 шагов, что более чем в 10 раз превышает скорость Усейна Болта (ямайский спринтер, мировой рекордсмен по преодолению дистанции в 100 метров). Между каждым шагом муравьиная лапка касалась земли всего лишь на семь миллисекунд.

Способности муравьев будут использованы в робототехнике

«Помимо биомеханических секретов невероятной скорости муравьев, мы изучаем остальные трюки серебряных муравьев, которые инженеры смогут использовать для создания наиболее быстрых роботов», - сказала Пфеффер.

Ранее мы делились способами избавления от муравьев и других насекомых в доме без дорогостоящей химии. А теперь вот задумались: стоит ли? Вдруг и они смогут оказаться полезными в той же робототехнике…

Фото: Твиттер @neoaphidis