cl
Погода 12° Киев
EUR 29.03 USD 26.56
Главная / Наука и техника / Незавидная судьба песцов на острове Медный

Незавидная судьба песцов на острове Медный


Долгое время ученые не могли понять, чем вызвано быстрое сокращение численности песцов на острове Медный. Оказалось, что животные отравлены соединениями ртути.

Расположенный в Беринговом море к востоку от Камчатки остров Медный - второй по величине в составе Командорских островов. Испокон веку на этом клочке суши общей площадью 186 квадратных километров обитала значительная популяция песцов: более тысячи особей.

Однако в 60-х годах ХХ века численность популяции начала стремительно снижаться. Долгое время причина мора оставалась загадкой. Прежде всего, конечно, напрашивалось предположение, что виновато какое-то заболевание. "Молодняк был очень худым, мех имел аномальную структуру шерсти. Сейчас остров необитаем, там биосферный заповедник, но раньше там жили люди, они привезли с собой на остров собак и прочую домашнюю живность, и мы подумали, что они вполне могли занести и какую-нибудь заразу. Мы проверили песцов на все возможные инфекционные заболевания - как бактериальные, так и вирусные, - но ничего не нашли", - говорит профессор Алекс Гринвуд (Alex Greenwood), американский вирусолог, работающий в берлинском Институте по изучению животных в условиях зоопарков и дикой природы имени Лейбница. В составе международной группы ученых он участвовал в проекте по выяснению причин мора песцов.

Здоровое питание - залог процветания

Но если инфекция исключается, что же еще могло стать причиной столь бедственного положения популяции? Исследователи решили поближе приглядеться к тому, как песцы питаются. "Было совершенно ясно, что у песцов на этом острове есть только две возможности добыть себе пропитание: это либо охота на морских птиц, либо поедание выброшенных на берег трупов ластоногих - прежде всего, тюленей и каланов, - поясняет ученый. - Никаких леммингов и прочих грызунов там просто нет".

Поскольку и ластоногие, и морские птицы являются завершающими звеньями длинных пищевых цепочек, в их организмах могут накапливаться в довольно значительных количествах разного рода химические вещества - загрязнители окружающей среды. Это обстоятельство и навело ученых на мысль проверить песцов острова Медный на наличие в них таких веществ. "И тут мы сразу же обнаружили очень высокое содержание ртути, - говорит профессор Гринвуд. - Это стало отправной точкой наших дальнейших исследований".

Питаться грызунами полезнее, чем чайками

Анализу были подвергнуты местные морские птицы и тюлени: оказалось, что и для них характерны очень высокие концентрации соединений этого тяжелого металла в организме. А то, что ртуть и ее соединения токсичны и, в частности, разрушительно действуют на иммунную систему, известно давно. Но, может быть, это лишь случайное совпадение и к вымиранию песцов ртуть никакого отношения не имеет?

Что убедиться в верности своей гипотезы, профессор Гринвуд и его коллеги расширили охват своих исследований: они взяли для анализа старые образцы песцового меха из музеев и изучили шерсть песцов, обитающих в других ареалах - на соседнем острове Беринга и в Исландии. Причем в Исландии объектом изучения стали две популяции песцов: одна на побережье, питающаяся так же, как и их сородичи на Командорских островах, преимущественно морскими птицами, другая - вдали от побережья.

Результаты анализа были однозначными: всюду, где основной рацион питания состоял из морских птиц, песцам была присуща повышенная концентрация ртути. "Но у особей из популяции, обитающей в глубине Исландии, никакой ртути найдено не было, - говорит ученый. - Эти песцы никогда или крайне редко охотятся на морских птиц, они питаются почти исключительно грызунами".

Выживание популяции - вопрос комплексный

Таким образом, последние сомнения отпали. Загадка таинственного недуга песцов на острове Медный была решена: поскольку там их рацион питания не "разбавлен" хотя бы небольшим количеством сухопутных животных, уровень содержания ртути оказался столь высок, что привел к весьма значительному сокращению численности популяции.

Впрочем, проведенное исследование позволяет сделать и более общие выводы: впредь, анализируя перспективы выживания той или иной популяции, биологи должны будут учитывать не только ее численность и объем генофонда, но и наличие загрязнителей в пище. "Это прекрасно, если популяция характеризуется генетическим разнообразием, но если все особи отравлены ртутью, она все равно обречена", - подчеркивает профессор Гринвуд. Что же касается конкретно песцов на острове Медный, то тамошняя популяция насчитывает сейчас около 400 особей. На этом - весьма низком - уровне она вроде бы стабилизировалась. Вопрос лишь в том, надолго ли? Источник: Deutsche Welle